皮柴执笔 Google 公开信:技术是民主的力量
皮柴执笔 Google 公开信:技术是民主的力量

本文来自 Google 创始人一年一度的公开信,因为 2015 年该公司调整了架构的关係,今年的执笔人换成了新 CEO Sundar Pichai。我们来看一看 Google 的新掌门在信中说了什幺。

「2015 年 8 月,我宣布成立 Alphabet 并公布了公司新架构,同时也分享了我对企业未来发展的思考。对于 Alphabet 目前的发展,我很欣慰,也十分欣赏 Sundar 担任 Google 新任 CEO 之后的表现。由于 Google 集中了我们大部分的投入与期许,我愿在此给予 Sundar 最大的空间展现 Google 的成就,分享他的愿景。将来,Sundar、Sergey 与我,将在这里分享我们对于企业现状及未来发展的理解,敬请期待。」——Alphabet 总裁,Larry Page

当 Larry 与 Sergey 在 1998 年创建 Google 时,全球有 3 亿人使用网路。人们大都坐在椅子上,登入至桌面设备,然后在一个连接着又大又笨拙显示器的大键盘上打字,进行搜寻。而如今,网友数量已升至 30 亿,他们中的许多人也都可以随时随地透过可携式装置搜寻资讯。

多年来,Google 一直坚持着自 1998 年创立以来就立下的使命:「整合全球资讯,使人人都能访问并从中受益。」这一使命也在如今变得更加切实且至关重要。因为,在当今世界,人们已经习惯于使用设备来说明他们安排每天的生活、来往于各地并与彼此保持联繫。手机也已成为管理我们日常生活的远端控制器。人们正在手机上以许多过去无法想像的方式,进行沟通、消费、教育以及娱乐。

搜寻与支援:满足人们对知识的渴望

正如我们在宣布成立 Alphabet 时说的:「这一新的企业架构会使我们能够集中精力,把握住 Google 业务中的各种绝佳机遇。」我们也将这些机遇融入了企业使命之中,而其中最重要的,是要让人人皆可获得资讯与知识。

正因此,搜寻始终是我们企业的核心。多年的努力让我们很容易将这一切能看似理所当然,但是当我们回顾搜寻已经取得的成就与将要面对的机会时,依旧会感到欣喜和期待。我仍然记得那些透过桌面的 10 个浅蓝色连结去浏览网路的日子,而到今天大多数搜寻是来自于我们的行动端,并有越来越多的人透过语音使用它。有些问题在过去一年变得越发具有挑战性──人们希望更多当地语系化的内容,更多符合当下情景的资讯,他们还想要仅动动手指头就能获得这一切。所以我们正在努力使这些变为可能,让你轻鬆搜寻到「奥斯卡影帝李奥纳多·狄卡皮欧电影」或「兹卡病毒」;此外,我们的所有页面上还有更加丰富的资讯以及图像。你也可以透过 Google Now 获得想要的答案,比如说即将要去的度假胜地天气,或者何时动身前往机场合适?有一些你甚至不需要去问就能得到答案。

说明你获取资讯并利用这些资讯度过每一天,已经远远超过传统搜寻查询的範畴了。想一想你和家人一共照过多少张承载着回忆的照片?总的来说,这一年,人们透过各自的装置会拍摄 1 兆张照片。所以我们发布了 Google Photos,为的是让人们更加轻鬆便利的整理照片和影片,在保证照片安全的同时,让你在任何装置上随时找到你想要的图片。Photos 不到一年前发布,现在每月已经有超过 1 亿的活跃用户了。对了,还有我们的 Google 地图,当你询问我们地址的时候,你应该不会只想知道 A 点到 B 点怎幺走,根据不同的情境,你也许还想知道躲避塞车的最佳时段,想要逛的商店是否还开门,以及第一次探访的目的地有什幺好玩的。

而这些仅仅是一个开始。为了让搜寻以及 Google 的服务能够全天候地说明到你的日常生活,我们仍有许多工作要做。未来,你将能够自然穿梭于 Google 的各项服务,并获得基于你所处环境、情境以及需求的各项帮助,同时,我们会尊重你的隐私并保护你的个人资料。父母和大学生的需求不同,用户在车中或在家中所需的帮助也不尽相同。聪明的支援是需要理解这其中的差异,并在正确的时间提供恰当的帮助。

机器学习与人工智慧的力量

推动这些工作的是我们在机器学习和人工智慧方面的长期投入。正是它们使得你可以透过语音来搜寻资讯,进行不同语言间的转换,过滤掉邮箱中的垃圾邮件,找到 Photos 中和「拥抱」有关的照片……来解决我们日常生活中面临的众多问题。在过去的日子里,是它们让 Google 的产品不断成长,越来越有帮助。

多年来,我们致力于组建最好的人工智慧团队和工具,最近的一些突破让我们有机会做的更多。在已经过去的 3 月,DeepMind 研究的 AlphaGo 战胜了传奇围棋选手李世乭,成为自围棋这个最複杂的游戏发明至今,第一个打败专业棋手的程式。并不夸张的说,这次胜利影响了围棋这一古老的游戏,最终的胜利属于我们人类。对于透过人工智慧在方方面面协助我们,包括完成日常任务以及出游,到最终解决更重大的挑战,比如气候变化以及癌症诊断方面,这将是另外一个重要的阶段。

在更多地方提供更多优质内容

在网路发展初期,一提到资讯,人们首先会想到网页。这些年来,我们专注于达成核心使命,从索引图片、影片和新闻到构建 Google Play 及 YouTube 等平台,我们採取的众多行动都推动了内容的发现、创造以及变现。随着内容向行动端的不断迁移,人们正在比以往任何时候观看更多的影片、玩更多的游戏、聆听更多的音乐、阅读更多的书籍,且使用更多的应用程式。

因此,我们努力将 YouTube 和 Google Play 打造成为发现与传递优质内容的有效平台,让用户能够随时随地,在任意萤幕上观看来自创作者和开发者的优质内容。Google Play 覆盖了超过 10 亿的 Android 用户。YouTube 也是人们观看影片的首选平台,每月有超过 10 亿用户访问 YouTube 网站。此外,YouTube 还是年度下载次数最多的行动应用程式之一。事实上,人们在 YouTube 上观看影片的时间,持续的快速增长,其中超过半数的观看时间来自于行动端。未来,我们致力于为 YouTube 用户提供更多选择,让他们以更多方式与创作者和其他用户进行互动,并以更多方式获取优质内容。为此,我们推出了 YouTube Kids 等专用应用程式,并推出了 YouTube Red 订阅服务,让使用者享受无广告的观看体验。此外,用户还可以享受优质 YouTube Music 体验,观看来自 PewDiePie、Lilly Singh 等知名 YouTube 创作者的原创影视剧。

与此同时,我们继续对行动网路进行投资,这已成为绝大多数网站重要的访问量来源。在过去一年的时间里,Google 与发布者、开发者以及生态系统里的其他各方进行了紧密合作,致力于为用户提供更加流畅、更加快速的行动网路体验。「加速的行动页面」(AMP)专案就是这方面很好的一个例子。这是我们携手新闻发布者推出的一项开源举措,旨在帮助发布者创造能够在任意地点即刻载入的行动最佳化内容。「模仿原生应用的 Web 应用」(PWA)是这方面的另一个例子,透过将网页和应用程式各自的优势相结合,该应用能够让企业创建可快速载入、发送推送通知、拥有主萤幕图示等更多特点的行动网站。最后,我们继续投入与对 Chrome 行动端性能的改进。自推出以来,短短 4 年的时间里,Chrome 行动端的月活跃用户就已突破了 10 亿。

当然,优质内容需要资金投入。不论是对 Google 的网页搜寻,还是对于《纽约时报》或《卫报》上引人注目的新闻文章,抑或是对于在 YouTube 上观看的影片、广告,都有助于为广大使用者所享受的这些内容提供资金支援。为此,我们致力于打造有效的优质广告产品,为创作者和发布者创造收益。

强大的运算平台

在 10 年前,计算还等同于那些放在桌子上的大型电脑。然而仅仅几年后,支援强大计算能力的关键──处理器和感测器,就已变得小巧而经济了。得益于此,易于随身携带的超级电脑──手机,得以快速发展。Android 作业系统则进一步推进了手机的普及。目前,Android 系统拥有超过 14 亿的月活跃使用者,且这一数字仍在继续扩大。

如今,「有萤幕的电子设备」快速发展,早已不限于手机、桌式电脑与平板电脑的範畴。随着萤幕应用扩展至汽车及手腕,Android Auto 车载系统以及 Android Wear 可穿戴平台也应运而生。此外,虚拟实境技术也展现出惊人的潜力──Google Cardboard 已为 500 多万用户带来无与伦比、生动逼真,且具有教育意义的美好体验,展现了虚拟实境技术的无限潜力。

放眼未来,「装置」的概念将与我们渐行渐远。有朝一日,各种外形的电脑将会在我们生活的各个方面,扮演智慧助手的角色。这个世界将从「行动装置优先「变为「人工智慧优先」。

为企业服务

未来,绝大多数计算将很可能在云端进行。不管是对于自动化操作、机器学习,还是对于高效智慧办公工具,云端运行都更加安全、经济高效,也更利于运用这些最新科技。

Google 从一开始就从事云端服务,并投资开发基础构架、资料管理、分析工具及人工智慧。目前我们已开发出类别众多并不断增加的企业产品,如 Google 公共云(GCP)、Google 企业应用、Chromebooks、Android、Google Analytics、图像辨识、语音翻译、地图及支援使用者专用资料集服务的机器学习等。我们的用户,如 Whirlpool、O’Lakes 以及 Spotify 等,正在利用 Google 企业应用套件与 Google 云端平台服务等企业级产能工具来进行商业转型。

我们长期投入于开发以机器学习及人工智慧为支援的产品,并以此明显改善人们的工作方式。在未来,你的手机将能够自动提取正确文件、规划会议日程并追蹤会议进展、通知别人你能否按时到达、草拟短信回复,并能够处理你的开销等。

服务每一个人

无论是使用 Google 公共云推动新应用研发的开发者,还是透过 YouTube 发现新收入来源和观众的创作者,我们都相信 Google 会为每个人提供一个公平竞争的平台。网路是世界上最强大的等化器之一,让更多人享受到这项服务,也始终是我们的宗旨所在。

这从一开始便是 Google 的核心原则。早在 Google 广告诞生之前,Google 搜寻就已被广为利用。我们从事广告业务也是因为它能使这些服务免费化。Google 搜寻也致力于为每个网友提供平等的服务,无论身处现代化大都市还是农村乡舍。

但实现该目标,远比简单地引进产品或启用当地国家的功能变数名称,要複杂地多。落后的基础设施让全世界数以亿计的人们无法透过网路接触外面的大千世界。这就是为什幺我们要生产 50 美元一支的 Android 手机或 100 美元一台的 Chromebook 笔电。也是为什幺今年我们推出了可离线使用的路线导航。即使网速较慢,人们也能快速地载入,且流畅地进行 Google 搜寻。我们想确保无论你是谁、身处何地,也无论你使用何种水準的装置……Google皆可为你效劳。

透过不懈努力,我们致力于让技术能够服务于每一个人。例如,肯亚的农民可以使用 Google 搜寻关注农作物的价格,从而卖得好价钱;威斯康辛州的学生可以利用 Cardboard 眼镜去西斯廷教堂进行「实地考察旅行」;透过在 YouTube 上製作和观看影片,各地的人们都能分享自己的新观点,与他人沟通。17 年来,Google 始终不忘初心:做 Google 该做的,以期完成使命。对此,我十分感动。

对我们而言:技术,绝不仅仅是我们创造的设备或产品,因为那并不是终极目标。技术,是一种民主的力量,它所提供的资讯,便是力量之源。而 Google 正是这样一家资讯公司,成立至今,始终坚守初衷,从未改变。同时,人们对资讯的运用,也不断给我带来惊喜与启迪。

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