台湾发现可治巴金森症药物

台湾发现可治巴金森症药物

图:童综合医院巴金森症研究团队

巴金森氏症是一项严重的神经退化性疾病,目前没有药物可以根治。童综合医院发现临床药物 [头孢曲松],不但可以防止神经死亡及脑部发炎症状、减缓神经退化,甚至可以促进脑部神经新生,补充新的细胞。这项研究成果已经获得许多国家的专利,期待试验成功,可以解除患者的病痛。  

巴金森氏症是脑部神经持续退化所造成的疾病,病患脑部的多巴胺神经系统与海马迴的神经细胞持续死亡,因此导致肌肉颤抖、僵直、无力,而且很高比例的患者会合併出现失智症状。童综合医院副院长也是神经科权威许弘毅医师指出,巴金森氏症已经在文献中被记载超过200年了,这个疾病的症状依旧,近年来患病人数急速增加,然而治疗方法尚待突破。

根据健保资料显示,巴金森氏症在台湾的盛行率,从2004年的每10万人口约有85人患病,到2011年这个数值增加将近一倍(为150人);其中以60岁以上的民众是罹患此疾病的高风险群,当年龄增高到70岁的时候,患病率增加为10倍。然而有些患者在很年轻的时候就患病,例如世界拳王阿里,在43岁时被诊断出罹患此症,演员麦克福克斯在30岁罹患此症。

由于人口结构老化,导致巴金森氏症的患者越来越多,全球患者约为800万人,台湾目前病患人数约为10万人。如果没有开发出更好的治疗药物,巴金森氏症对民众健康的危害,将更加剧烈。因此加速投入研究治疗此疾病之药物,有其必要性与迫切性。

巴金森氏症患者由于运动功能退化,不仅走路困难,连从椅子上站起来或是从床上起身都很困难,而后无法顺利做精细的动作(例如写字、穿袜子或扣钮扣等),导致逐渐失去生活自理能力,不仅患者痛苦,家属也很不捨。

童综合医院许弘毅副院长他发现一个已经在临床上使用数十年的老药—[头孢曲松],不但可以防止神经死亡及脑部发炎症状、减缓神经退化,甚至可以促进脑部神经新生,补充新的细胞。这项研究成果已经获得许多国家的专利,期待试验成功,可以解除患者的病痛。为了研发更好的治疗药物,积极推动这项由FDA及卫福部核准的国际新药二期临床试验,进行老药新用治疗巴金森氏症。这项医药技术是中山医学大学何应瑞教授历经十数年的研究成果,  

何应瑞教授指出,谈到巴金森氏症,必须感谢詹姆士巴金森医师,他们一家三代都在英国伦敦郊区的霍克斯敦(Hoxton)小镇执业。巴金森医师非常细心,他总是仔细观察患者,包括在街上的民众,并且详细记录他们的动作。他留意到有些人的动作出现异常,例如: 肢体不自主地颤抖、肌肉衰弱无力、身躯向前倾、走路时腿抬不起来、步伐无法迈开,于是出现小碎步、重心不稳非常容易跌倒;患者生活上原本简单的动作都会变得非常吃力,例如筷子拿不稳、很难伸手夹菜、以汤匙舀汤会抖到汤汁溢出来、无法扣钮扣;由于脚没力,所以坐下时,通常都是直接跌坐在椅子上(为了患者安全起见,不可以坐有轮子的椅子)、从椅子上站起来很困难;到了晚期,喉咙的肌肉也受到影响,患者说话与吞嚥都会很困难,甚至出现失智症。巴金森医师在1817年将他所观察到的病患症状记载并且出版,于是以后的医师可以根据他的描述正确诊断这个疾病。

1960年代发明了左多巴(L-dopa),这个药物是多巴胺的原物料,可以在脑内转变成多巴胺,暂时缓解运动困难的症状,但是这个药物没有办法阻断多巴胺神经继续退化,也无法防止病患出现失智症。1997年美国食品药物管理局核准将[深部脑电击](deep brain stimulation; DBS)应用于巴金森氏症患者。DBS的原理是在脑内植入微电极,用外加的电流,将脑内异常放电的脑区(例如视丘下核)的电活性调节使其恢复正常,以减轻运动困难的症状。上述左多巴药物或手术,可以暂时减轻症状的严重度,以改善生活上的不辨,但是并无法治癒巴金森氏症。 

何应瑞教授指出,要治疗巴金森氏症必须三管齐下: 1. 抑制神经死亡、2. 增加神经新生、3. 恢复神经正常活性。如果达成上述三项功能,将可以看到神经不再继续死亡(或死亡的数量减少,因此神经发炎减少)、受损的脑部组织逐渐修复(或原本萎缩的体积逐渐回升),异常的神经电活性会恢复正常。何教授以其神经科学与药物学的专业背景,採用头孢曲松治疗巴金森氏症,他的研究结果不只在实验动物看到疗效,近期与史丹佛大学合作应用于治疗病患,成效非常显着。

童综合医院童敏哲执行副院长指出,新的药物疗法如果要广泛应用于治疗病人,必须经过非常严谨的临床试验,童综合医院的医疗团队将会尽全力使这项临床试验顺利成功。

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